El controvertido magnate naviero que suministra gasolina a Venezuela dijo que hará lo que sea necesario para evitar que la escasez de combustible empeore una explosión social que advierte podría ser peor que cualquier cosa causada por el COVID-19 en el país.

Wilmer Ruperti dio su primera entrevista en años después de que The Associated Press informara a principios de este mes que su compañía, Maroil Trading Inc., estaba comprando gasolina que la mayoría de las compañías se niegan a vender al país socialista en bancarrota y fuertemente sancionado. Dijo que los primeros 300,000 barriles llegaron la semana pasada y otros 1 millón están en camino.

Rechazó las críticas de que está lanzando un salvavidas a Nicolás Maduro y dijo que la administración Trump es consciente de lo que describió como “trabajo humanitario”. Dijo que su objetivo es aliviar el sufrimiento de los venezolanos regulares atrapados en medio de un enfrentamiento de 16 meses entre Maduro y el presidente de la AN, Juan Guaidó, a quien Estados Unidos y unas 60 naciones reconocen como presidente interino.

“No se trata de mi negocio”, dijo Ruperti a The Associated Press el miércoles en su mansión modernista en la cima de una colina con vista a Caracas. “Se trata de ayudar al pueblo venezolano, que sufre las consecuencias de una serie de acciones políticas”.

Los envíos de gas de Ruperti, apenas suficientes para satisfacer la demanda durante unos días, no resolverán los problemas de suministro de Venezuela en el corto plazo. La economía dependiente del petróleo se ha paralizado durante semanas, con disturbios esporádicos y enfrentamientos con las fuerzas de seguridad encargadas de proteger las estaciones de servicio de los automovilistas furiosos obligados a esperar horas para llenarse.

Pero Ruperti dice que no se inmuta y que traería cantidades mucho mayores si se lo permitieran. Excapitán de un petrolero ha venido al rescate del gobierno socialista de Venezuela antes: en 2002, alquiló una flota de petroleros rusos para importar gasolina en medio de una huelga de un mes en el gigante petrolero estatal PDVSA, una medida que lo obligó a luego el presidente Hugo Chávez.

“Maduro es el presidente de Venezuela, no puede haber ninguna duda al respecto”, dijo cuando se le preguntó si Maduro se beneficiaría de sus acciones. “Pero esto va más allá del presidente. Al final del día, está ayudando al pueblo venezolano, gente común que va a trabajar todos los días y depende del transporte para llegar a sus trabajos, un médico o para la distribución de alimentos “.

Entre los que buscan ayuda se encuentra Carlos Pedroza, quien el miércoles había llegado al frente de la línea después de una espera de casi 24 horas para llenar su camioneta en una estación de servicio en Caracas. Los documentos en su tablero de instrumentos demuestran que trabaja para una compañía de control de plagas, lo que le da el derecho de llenar. Si bien no es fanático de Maduro, dijo que no le importa quién resuelva la escasez de combustible del país. AP

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