La primera misión tripulada estadounidense a la Estación Espacial Internacional desde 2011, cuando se retiró el transbordador espacial, ha sido fijado por la NASA para el 27 de mayo, de la mano de una nave espacial Crew Dragon de Space X. En los últimos nueve años, sólo la Soyuz rusa atendía estas misiones.

Los astronautas Robert Behnken y Douglas Hurley despegarán en un cohete Falcon 9 a las 20:32 GMT desde el complejo de lanzamiento 39A en Florida, para una estancia prolongada en la Estación Espacial como parte de la misión Demo-2. La duración específica de la misión todavía esta por determinar.

Como prueba de vuelo final para SpaceX, esta misión validará el sistema de transporte de tripulación de la compañía, incluidas la plataforma de lanzamiento, el cohete, la nave espacial y las capacidades operativas. Esta también será la primera vez que los astronautas de la NASA probarán los sistemas de naves espaciales en órbita.

Behnken y Hurley estuvieron entre los primeros astronautas en comenzar a trabajar y entrenarse en el vehículo espacial humano de próxima generación de SpaceX y fueron seleccionados por su extensa experiencia de pilotos de prueba y vuelo, incluidas varias misiones en el transbordador espacial, informa la NASA.

Behnken será el comandante de operaciones conjuntas de la misión, responsable de actividades como el encuentro, el acoplamiento y el desacoplamiento, así como las actividades de Demo-2 mientras la nave espacial está acoplada en la Estación Espacial. Fue seleccionado como astronauta de la NASA en el año 2000 y ha completado dos vuelos en los transbordadores espaciales. Behnken voló durante la misión STS-123 en Marzo de 2008 y la STS-130 en Febrero de 2010, y realizó tres paseos espaciales durante cada misión.

Hurley será el comandante de la nave espacial de Demo-2, responsable de actividades como el lanzamiento, el aterrizaje y la recuperación. Fue seleccionado como astronauta en el año 2000 y ha completado dos vuelos espaciales. Hurley fue piloto y operador principal de robótica durante la misión STS-127 en Julio de 2009 y la STS-135, la última misión del transbordador espacial, en Julio de 2011.

UN VUELO DE 24 HORAS

Despegando desde la plataforma de lanzamiento 39A sobre un cohete Falcon 9 especialmente instrumentado, la Crew Dragon acelerará a sus dos pasajeros a aproximadamente 27.000 km/h y los pondrá en curso de intercepción con la Estación Espacial Internacional. Una vez en órbita, la tripulación y el control de la misión de SpaceX verificarán que la nave espacial esté funcionando según lo previsto probando el sistema de control ambiental, las pantallas y el sistema de control y los propulsores de maniobra, entre otras cosas.

En aproximadamente 24 horas, la Crew Dragon estará en posición de encontrarse y acoplarse con la Estación Espacial. La nave espacial está diseñada para hacer esto de forma autónoma, pero los astronautas a bordo de la nave espacial y la Estación seguirán de cerca el acoplamiento y podrán tomar el control de la nave espacial si fuese necesario.

Después de acoplarse con éxito, Behnken y Hurley serán recibidos a bordo de la Estación y se convertirán en miembros de la tripulación de la Expedición 63. Realizarán pruebas en Crew Dragon además de realizar investigaciones y otras tareas con la tripulación de la Estación Espacial.

Aunque la nave Crew Dragon que se usará para esta prueba de vuelo puede permanecer en órbita unos 110 días, la duración de la misión específica se determinará una vez en la Estación en función de la preparación del próximo lanzamiento de tripulación comercial. La nave espacial Crew Dragon operativa será capaz de permanecer en órbita durante al menos 210 días como un requisito de la NASA.

Al concluir la misión, la Crew Dragon se desacoplará de forma autónoma con los dos astronautas a bordo, saldrá de la Estación Espacial y volverá a entrar en la atmósfera de la Tierra. Amerizará frente a la costa atlántica de Florida, donde la tripulación será recogida en el mar por el buque de recuperación Go Navigator de SpaceX y regresarán a Cabo Cañaveral.

Con información de agencias.

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