Los funcionarios de salud pública y los epidemiólogos están en desacuerdo sobre cuán mortal resultará ser COVID-19, con pronósticos que van del 1% al 3,4% de las personas infectadas que mueren.

La disparidad, dicen los modeladores de enfermedades y los virólogos, no es sorprendente para un nuevo virus. Advierten que las diferencias nacionales podrían sesgar las predicciones, especialmente si los sistemas de atención médica están abrumados por los pacientes que necesitan hospitalización y se doblan bajo la presión.

Algunos epidemiólogos temen que pueda estar sucediendo ahora en las partes más afectadas del norte de Italia. La proporción de muertes por caso en Italia aumentó el domingo a un alarmante 5%, con la Agencia de Protección Civil reportando un inquietante aumento del 51% en las muertes, elevando el total de muertes atribuidas al coronavirus a 366.

El aumento de la mortalidad en Italia superó los pronósticos del peor de los casos, así como la tasa general en otros países afectados. Pero los funcionarios de salud pública dicen que el número de muertos no es extraordinario teniendo en cuenta que Italia tiene una gran población de ancianos con casi una cuarta parte de los italianos mayores de 65 años. Solo Japón tiene un grupo demográfico más antiguo entre los países avanzados.

China ha visto morir alrededor del 9% de las víctimas de coronavirus de más de 80 años. En Italia, la tasa de mortalidad de las personas mayores infectadas es de poco más del 8%.

Hasta el lunes, las autoridades italianas informaron solo dos muertes de menores de 63 años y dijeron que muchos de los que sucumbieron al virus tenían entre 80 y 90 años. La mayoría ya tenía debilitado el sistema inmunitario debido a enfermedades crónicas, como enfermedades renales, diabetes y problemas cardíacos.

No obstante, los funcionarios de salud pública dicen que mientras el sistema de atención médica se mantiene, está bajo una tensión extraordinaria que probablemente empeorará si las drásticas medidas de contención anunciadas el domingo por el primer ministro Giuseppe Conte no comienzan a tener efecto.

Italia está tomando medidas sin precedentes para atender a los pacientes que necesitan hospitalización sacando a los médicos de la jubilación y acelerando las fechas de graduación de los estudiantes de enfermería. Lombardía, la región italiana más afectada, ya tiene más del 10% de sus médicos y enfermeras incapaces de trabajar porque dieron positivo al virus y están en cuarentena, según el principal funcionario de salud de la región de Lombardía, Giulio Gallera.

VOA.

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