No había dudas que Kobe Bryant estaba entre las víctimas, pero ya es oficial: medicina legal identificó oficialmente este martes el cuerpo de la leyenda del básquetbol y otras tres de las nueve víctimas fallecidas en el accidente de helicóptero de hace dos días.

“Mediante el uso de las huellas dactilares, los investigadores identificaron a tres hombres y una mujer que iban en el avión”, incluido el exjugador de los Los Ángeles Lakers y el piloto de la aeronave, Ara Zobayan.

Los restos de John Altobelli y Sarah Chester también fueron identificados.

“Los investigadores siguen trabajando en la identificación de los cinco difuntos restantes”, entre los que se cuenta la hija de 13 años de Bryant, Gianna.

Las autoridades recuperaron entre domingo y lunes los nueve cadáveres del lugar del desastre, una intrincada zona montañosa en Calabasas, al suroeste de Los Ángeles.

El accidente ocurrió el domingo de mañana. El quíntuple campeón de la NBA con Los Angeles Lakers viajaba en un helicóptero Sikorsky S-76 desde el condado de Orange, donde vivía, hasta su academia deportiva Mamba en Thousand Oaks, donde Gianna tenía un partido de baloncesto.

La noticia de su muerte consternó al mundo entero, comenzando por sus propios vecinos de Los Ángeles que lo vieron jugar por 20 años.

En una plaza ubicada al frente del Staples Center, casa de los Lakers, varios altares improvisados fueron levantados en honor de la leyenda, con balones, zapatillas, gorras, flores y velas.

En partidos de la NBA se le rindieron también tributos, con momentos de silencio.

 “Alta velocidad”

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB), que se dedica a la investigación de accidentes de aviación civil, divulgó este martes un video en el que se puede ver de cerca los escombros y cenizas que dejó el impacto de la aeronave, irreconocible.

“El rango de descenso fue de más de 2.000 pies (600 metros) por minuto”, dijo Jennifer Homendy, miembro del equipo de la NTSB asignado al caso, en una rueda de prensa. “Fue descenso bastante empinado a alta velocidad”.

En su último contacto con los controladores, volaba a 2.300 pies.

La agencia tiene previsto publicar un informe preliminar en 10 días y el final en 12 a 18 meses.

El helicóptero no contaba con un dispositivo de alerta de proximidad de terreno (TAS), que no era requerido, a pesar de que la NTSB recomendó a las autoridades federales solicitarlo.

El helicóptero tampoco tenía caja negra, tampoco un requerimiento para este tipo de aeronave.

Los investigadores encontraron un iPad, posiblemente del piloto, muy experimentado con más 8.000 horas de vuelo, que será analizado.

El estado del tiempo sigue siendo una incógnita y parte crucial de la investigación. Ese domingo la niebla era lo suficientemente fuerte para que la policía y el sheriff dejaran en tierra sus propios helicópteros.

“Tenemos a un experto meteorólogo en el equipo que está analizando el estado del tiempo y la toma de decisiones para volar en el tiempo de ese día”, indicó.

 “Devastado”

Los Lakers debían volver el martes al Staples Center para enfrentar a los LA Clippers, por la temporada regular, pero la NBA decidió posponer el juego a una fecha por determinar.

Su próximo partido en casa es el viernes ante los Portland Trail Blazers. En el sitio de reventa de boletos StubHub, la entrada más barata era de 768 dólares y podían llegar a más de 10.000.

Su estrella LeBron James dijo estar “devastado” por la muerte de Bryant y prometió continuar con su legado.

“Me siento aquí a tratar de escribir algo pero cada vez que lo intento comienzo a llorar de nuevo solo de pensar en ti, mi sobrina Gigi y la amistad/lazo/hermandad que teníamos”, escribió en Instagram.

El tenista serbio Novak Djokovic dijo por su parte que Kobe era su “mentor”.

“Fue uno de los mejores deportistas de todos los tiempos. Me ha inspirado a mí y a muchas otras personas en el mundo”, declaró el tenista con lágrimas en los ojos tras clasificar a semifinales del Abierto de Australia. AFP

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