Barcelona, 31 ene (EFE).- La exposición a la contaminación del aire, sobre todo en la escuela, puede asociarse con un mayor riesgo de sobrepeso y obesidad, según un estudio del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), que ha analizado a 2.660 alumnos de entre 7 y 10 años de 39 escuelas de primaria de Barcelona.

El trabajo, que publica la revista ‘Environment International’, se planteó por primera vez estudiar el riesgo de obesidad y sobrepeso en relación a la contaminación del aire, tanto en la escuela como en la vivienda, los lugares donde los escolares pasan más tiempo.

Los investigadores recogieron datos de peso y altura del alumnado, calcularon su índice de masa corporal y el nivel de sobrepeso u obesidad, y también midieron la contaminación del aire exterior en las escuelas recogiendo los niveles de dióxido de nitrógeno (NO2), partículas finas (PM2.5) y ultrafinas, y carbono elemental (EC) con sensores ubicados en el patio durante una semana en verano y otra en invierno.

“La exposición a la contaminación puede inducir estrés oxidativo, resistencia a la insulina e inflamación sistémica, factores que se sabe que contribuyen al desarrollo de obesidad”.

“Observamos que los menores expuestos a niveles medios o altos de contaminación del aire -partículas ultrafinas, NO2, PM2.5 y EC- en las escuelas eran más propensos a tener sobrepeso u obesidad, en comparación a aquellos expuestos a niveles bajos”, ha señalado Jeroen de Bont, primer autor del estudio e investigador de ISGlobal y del IDIAP Jordi Gol.

La mayoría de menores analizados estaban expuestos a niveles de contaminación del aire por encima de la recomendación de la Organización Mundial de la Salud (OMS), tanto en la vivienda como en la escuela.

La investigadora del ISGlobal Martine Vrijheid ha precisado que “es un estudio con limitaciones porque únicamente muestra datos de un momento concreto en el tiempo, por lo que no contamos con datos suficientes para evaluar la naturaleza de la asociación que hemos hallado. Para poder extraer conclusiones más sólidas, sería necesario un nuevo estudio con un enfoque longitudinal para hacer seguimiento de los participantes a lo largo del tiempo”.

Según los investigadores, esta relación entre contaminación y obesidad se explicaría porque “la exposición a la contaminación puede inducir estrés oxidativo, resistencia a la insulina e inflamación sistémica, factores que se sabe que contribuyen al desarrollo de obesidad”.

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