Dos personas fueron detenidas en conexión con el “uso delictivo de drones” en el aeropuerto de Gatwick, en Londres, que volvió este sábado a una situación casi normal, después de que 140.000 viajeros se vieran afectados por las perturbaciones justo antes de Navidad.

Los drones fueron vistos por primera vez volando alrededor de Gatwick, el segundo aeropuerto de Reino Unido, el miércoles, lo que obligó a cerrar su única pista.

“En el marco de nuestras investigaciones por el uso delictivo de drones, que alteró seriamente los vuelos con salida y llegada al aeropuerto de Gatwick, la policía de Sussex realizó dos arrestos justo después de las 22H00 [locales y GMT] del 21 de diciembre”, dijo el superintendente de policía James Collis.

El sábado, estaban previstos 757 vuelos, con 124.484 pasajeros, según el portavoz del aeropuerto, quien advirtió que se podrían producir sin embargo retrasos y anulaciones, como consecuencia de las perturbaciones de los días anteriores.

Según esta fuente, unos mil vuelos fueron cancelados o desviados, afectando a 140.000 viajeros, desde el miércoles, cuando el aeropuerto tuvo que cerrar durante 36 horas por la presencia de drones.

Tras las detenciones del viernes, la policía de Sussex, el condado en el que se encuentra el aeropuerto, dijo que los agentes usaron “un abanico de tácticas” para “detectar y mitigar nuevas incursiones” los aparatos.

El ejército empleó alta tecnología para buscar a los aparatos.

La policía también había contemplado la idea de derribar los drones, después de que las autoridades hubieran en un primer momento descartado esta posibilidad.

La única pista de Gatwick fue cerrada por primera vez el miércoles a las 21H00 (locales y GMT) después de que se avistasen dos drones sobrevolando el lugar. Por la noche volvió a abrir durante menos de una hora, y cerró de nuevo de madrugada, cuando se volvió a señalar la presencia de drones, que fueron avistados 50 veces en 24 horas.

El director general del aeropuerto, Stewart Wingate, denunció una “actividad muy dirigida con el objetivo de cerrar el aeropuerto y causar el mayor número de perturbaciones justo antes de Navidad”.

La policía aseguró que se trata de “un acto deliberado” pero precisó que “no hay absolutamente ninguna evidencia que sugiera un vínculo terrorista”.

Steve Barry, jefe adjunto de la policía local, dijo a la BBC que se consideraba como “una posibilidad” que un defensor del medioambiente podría estar detrás de este ataque.

“Falta de consideración”

Ante este caos en Gatwick, el gobierno fue criticado por no hacer lo bastante para proteger a los aeropuertos.

El diario The Times afirmó el sábado, sin citar las fuentes, que el ministro de Transportes, Chris Grayling, había puesto de lado una nueva legislación prevista este año para crear un marco en el uso de drones cerca de los aeropuertos, a pesar de las numerosas advertencias sobre los riesgos que suponen estos artefactos.

“En 2017, nos prometieron una nueva legislación“, se lamentó Andy McDonald, responsable de Transportes del opositor Partido Laborista, en la BBC Radio 4. Criticó una “falta de consideración” por parte del executivo.

El viernes, Gralying declaró a la BBC que se tendrá que “aprender muy rápidamente de lo ocurrido”.

“Trabajamos con los fabricantes de drones en soluciones técnicas como la geolocalización”, dijo por su parte la secretaria de Estado encargada de Transportes, Elizabeth Sugg.

La legislación británica estipula que no se pueden utilizar drones a menos de un kilómetro de un aeropuerto y que estos no deben superar una altitud de 122 metros. El responsable o responsables de estos actos se exponen a una pena de hasta cinco años de prisión y a fuertes multas.

Con los aviones paralizados, los viajeros tuvieron que armarse de paciencia, durmiendo incluso en el suelo del aeropuerto. Los aviones fueron desviados a otras ciudades de Reino Unido o incluso a París y Amsterdam.

Gatwick comunica con más de 228 destinos en 74 países y unos 45 millones de pasajeros transitan por el aeropuerto cada año.

AFP.

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