La intensidad de los huracanes se mide bajo las denominaciones de una escala de máximo cinco categorías conocida como Saffir-Simpson, desarrollada por el ingeniero Herbert Saffir y el meteorólogo Robert Simpson en 1969 en Estados Unidos.

La velocidad del viento y el incremento del oleaje conocido como marejada ciclónica o inundación costera se miden en cada categoría siendo 1 la menor y 5 la mayor en potencia y posible destrucción. A partir de la 3 se considera que el huracán es mayor.

“Michael”, el huracán de categoría 4 que entró hoy a Estados Unidos por la costa noroeste de Florida (sur), con vientos sostenidos de 250 kilómetros por hora, es el más poderoso registrado en esa parte del estado norteamericano desde 1851.

A continuación dpa ofrece las características de cada nivel.

CATEGORÍA 1: Vientos entre 119 y 153 kilómetros por hora. Las olas  pueden llegar a 1,5 metros de altura e inundar algunas zonas costeras. En esta categoría, los daños suelen producirse en elementos que no están anclados al suelo, al igual que avisos y árboles.

CATEGORÍA 2: Vientos entre 154 y 177 kilómetros por hora. Las olas crecen hasta 2,4 metros de altura. La fuerza del aire puede afectar los elementos exteriores de edificios como ventanas y techos.
También hay alta probabilidad de que los árboles y las señales sean arrancados del suelo.

CATEGORÍA 3: Vientos de hasta 209 kilómetros por hora con olas que superan los 3,6 metros de altura. Se pueden producir daños devastadores. La electricidad y el agua no estarán disponibles durante varios días o semanas después de que pase la tormenta.

CATEGORÍA 4: Vientos entre 210 y 249 kilómetros por hora con olas que superan los cinco metros de altura con posibilidad de ocasionar un daño catastrófico. La mayor parte de las estructuras de las casas pueden sufrir graves daños o pérdidas. Árboles serán derribados al igual que postes de energía.

CATEGORÍA 5: Es el máximo nivel con vientos que superan los 250 kilómetros por hora y olas que exceden los seis metros de altura. La fuerza de los vientos puede destruir un alto porcentaje de viviendas con árboles y postes de energía caídos. La mayor parte del área puede ser inhabitable durante semanas. DPA

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