Una gran reserva de agua caliente acumulada bajo el hielo marino más antiguo y grueso del Océano Ártico amenaza con desencadenar una nueva ola de derretimiento en esta helada región del planeta, según un grupo de científicos que descubrió el fenómeno.

“Documentamos un sorprendente calentamiento oceánico en una de las principales cuencas del océano Ártico interior, la canadiense”, aseguró Mary-Louise Timmermans, oceanógrafa de la Universidad de Yale (EEUU) y coautora de la investigación publicada en la revista Science Advances.

El equipo analizó los datos de temperatura en la cuenca tomados entre 1987 y 2017, de barcos antiguos y de sondas permanentes instaladas en las profundidades del agua, y descubrieron que el calor en la parte más cálida se había duplicado.

“Ese calor no va a desaparecer; eventualmente va a tener que salir a la superficie e impactará en el hielo”, acotó Timmermans al tiempo que advirtió que la cantidad de agua que se ha calentado en las últimas tres décadas podría representar “una bomba de relojería”.

Aunque los investigadores no creen que exista una amenaza inmediata, los fuertes vientos que mezclan las capas de agua frías y cálidas, o un aumento en la salinidad, impulsando las aguas más cálidas hacia arriba, podrían afectar gravemente al hielo ártico, reseñó RT.

Según los investigadores, el calor actualmente atrapado debajo de la superficie tiene el potencial de derretir toda la capa de hielo marino de la región ártica si alcanza la superficie. Crédito: Universidad de Yale

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