Pasa en Venezuela

“Aún no he visto su sonrisa característica”, dice la madre de Holt

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El sábado Joshua Holt llegó a EEUU luego de ser liberado por Venezuela tras casi dos años encarcelado. El estadounidense fue recibido por su familia, entre los que se encontraba la madre del mormón, Laurie Moon Holt.

Laurie habló sobre los cambios que vio en Holt desde su regreso a suelo estadounidense. “Aún luce como mi Josh, pero muy pálido y está mucho más callado”, dijo ante los medios.

Afirmó que aunque no había visto aún la típica sonrisa de su hijo, está seguro que pronto volverá.

Durante su visita a la Casa Blanca, Laurie agradeció al presidente venezolano por la liberación de su hijo. “Quiero dar las gracias al presidente Maduro por liberar a Josh”, dijo la madre del preso liberado después de que Trump le diera la palabra.

La llamada que despertó la madrugada del sábado a Laurie y Jason Holt en su casa de Salt Lake City fue la que habían estado esperando ansiosamente durante dos largos años.

Su hijo, Josh Holt, y su esposa venezolana fueron encerrados en una cárcel de Caracas junto a algunos de los delincuentes más curtidos del país _y con algunos de los principales opositores del presidente Nicolás Maduro_ por lo que el gobierno estadounidense consideraba eran cargos falsos de acopio de armas.

Al menos en tres ocasiones, los padres en Utah habían pasado por esta montaña rusa emocional de creer que su hijo sería liberado, sólo para ver cómo los esfuerzos de mediación se venían abajo en el último momento.

Así que se prepararon para otra decepción después de que un reportero de The Associated Press le informó a la pareja el viernes que el senador Bob Corker, el influyente presidente de la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado, se había presentado inesperadamente en Caracas para presionar por la libertad de Holt.

Pero después recibieron una llamada telefónica de la oficina del senador republicano Orrin Hatch.
Nos llamaron a las 4:30 de la madrugada y dijeron que necesitábamos subirnos a un avión. Josh venía a casa”, dijo Laurie Holt, quien recordó cómo tuvieron que empacar y llegar al aeropuerto en 90 minutos. “Fue la primera vez que realmente dijeron: ‘Vayan a D.C., está siendo liberado’”.

Ahora Laurie Holt dijo que está ansiosa por platicar con su hijo. Aunque se dieron un largo abrazo en el aeropuerto el sábado por la noche, dijo que ha tenido muy poco tiempo para hablar con él.

Laurie Holt dijo que su hijo goza de buena salud, pero perdió peso, sufrió diversos problemas en los bronquios mientras estuvo en prisión y tiene un diente podrido que necesita le examinen. Su esposa, Thamara Caleno, padece problemas más graves de dolor en un costado del cuerpo.

Expertos en atender a personas que han estado en cautiverio han hablado con la pareja, de forma que puedan empezar a manejar las emociones generadas por su larga y penosa odisea.

SE “ABLANDÓ” EL CORAZÓN DE MADURO

Laurie Holt dijo creer que Maduro _temiendo represalias de Estados Unidos_ decidió actuar por fin después de que su hijo apareció en un video tomado clandestinamente en la cárcel la víspera de los comicios presidenciales de este mes, en el cual criticaba al gobierno venezolano y afirmaba que su vida había estado en riesgo durante un motín en la prisión.

Después de que las oficinas de los senadores estadounidenses entraron en comunicación con el gobierno venezolano, “creo que se le ablandó el corazón”, dijo Laurie Holt sobre Maduro.

El mandatario de Venezuela nunca mencionó públicamente el encarcelamiento de Holt, incluso mientras se convertía en un fuerte motivo de fricción en las relaciones bilaterales ya de por sí muy hostiles.

Dijo que también le agradece a Rafael Lacava, un gobernador venezolano cercano a Maduro que dialogó con Corker y acompañó al senador y a Holt de regreso a Washington en un avión perteneciente a PDVSA, la paraestatal petrolera venezolana. En una fotografía tomada en el aeropuerto en Caracas puede verse a Holt de pie junto a Lacava mientras sostiene una camiseta de la selección venezolana de fútbol estampada con el nombre del gobernador.

LA LLAMADA DE TRUMP

Trump le llamó a Corker el viernes por la noche a Caracas y habló brevemente con Lacava para expresarle su aprecio por la liberación de Holt, según dos funcionarios estadounidenses al tanto de la llamada, quienes declararon a condición de guardar el anonimato porque carecían de autorización para hablar sobre la conversación.

Finalmente, Laurie Holt le da crédito a Wilmer Ruperti, un magnate naviero con contactos en el gobierno de Venezuela, de ayudar a que su hijo estuviera a salvo en la cárcel. Ruperti voló a Salt Lake City para conocer a su familia y había estado pagándoles a los abogados de Holt. Pero cuando la AP reveló su participación en el caso, fue recibida con escepticismo, porque también había estado financiando la defensa de dos sobrinos de la primera dama venezolana Cilia Flores que fueron declarados culpables de narcotráfico en Nueva York en 2016.

Corker dijo que cuando Lacava viajó a Washington en marzo se habló sobre la posibilidad de que los sobrinos fuesen liberados, así como algún tipo de alivio a las sanciones contra Venezuela en una época en que Trump amenazaba con aplicar un embargo petrolero a esta nación de la OPEP.

“Se habló sobre todas esas cosas, pero les dijimos que no podían llevarse a cabo”, afirmó Corker en una entrevista el lunes, e insistió en que “no se pidió nada, y nada se dio” a cambio de la libertad de Holt.

Los sobrinos siguen encarcelados.

Corker dijo desconocer hacia dónde se encaminan las relaciones entre Estados Unidos y Venezuela, y declinó comentar sobre un proyecto de ley bipartidista con el que se pretende aislar más al gobierno venezolano y proporcionar asistencia humanitaria al país. Pero el republicano, que este año se jubilará, dijo que es importante que Washington siga denunciando las “muchas, muchas cosas malas” que ha hecho el gobierno de Maduro.

Sin embargo, consideró que aplicar mano dura tiene ciertas limitantes, y que el diálogo con los adversarios, como lo demuestra la disposición del gobierno de Trump para conversar con el líder de Corea del Norte, puede generar beneficios tangibles.

“En mis conversaciones privadas, no podría ser más estridente en mis críticas a la forma en que el gobierno venezolano se ha manejado. He visto en Venezuela personas que hacen fila afuera de las tiendas de comestibles sólo para adquirir papel sanitario”, afirmó Corker. “Pero si estamos dialogando con Kim Jong-un, que ejecuta a sus parientes con artillería de alto poder a quemarropa, entonces me parecería que dialogar con Venezuela, mientras mantenemos toda la presión que tenemos, también tendría cierto sentido”.

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